Minera Spence inauguró nueva planta concentradora y extiende su productividad por 50 años

La nueva planta fue construida por más de 12 mil trabajadores y su inversión total alcanzó los US$ 2.460 millones.

Fotos: Agencia Lattu.cl

El CEO de BHP, Mike Henry, encabezó hoy la inauguración de la nueva planta concentradora de cobre de Spence. El proyecto requirió una inversión de US$ 2.460 millones y tiene una capacidad de procesamiento de 95.000 (toneladas por día) para producir concentrado de cobre y concentrado de molibdeno.

La inauguración de la concentradora es parte de un plan global de BHP que busca fortalecer el portafolio de cobre, potenciando las operaciones de la compañía en Chile para responder a una demanda global del metal que se duplicará en las próximas décadas, de cara a un futuro sustentable. La nueva concentradora permitirá extender la vida útil de la mina y ser parte de la comunidad en Chile por 50 años más.

Mike Henry estuvo acompañado del presidente de BHP Minerals Americas, Rag Udd, el presidente de BHP Pampa Norte, Cristián Sandoval, el subsecretario de Minería, Willy Kracht, además de autoridades locales y vecinos de Sierra Gorda y Baquedano.

“Este es un momento significativo para BHP en Chile, donde hemos estado por más de 30 años y queremos seguir en este camino de desarrollo y colaboración conjunto. Chile tiene una gran oportunidad para proveer los commodities que el mundo necesita para descarbonizarse y mejorar los estándares de vida. Pero no podemos hacerlo solos. Necesitamos seguir trabajando con la industria, gobierno y comunidades para continuar el desarrollo de forma segura, sustentable, y para crear valor para todos en este camino”, señaló Mike Henry.

Por su parte, el subsecretario de Minería, Willy Kracht, señaló que “nuestro compromiso como gobierno es generar condiciones para un desarrollo armónico de la actividad minera con su entorno, para que nos permita seguir contribuyendo con los minerales necesarios para avanzar en la transición energética. Desde esa perspectiva, valoramos los esfuerzos de la industria por aumentar, de manera responsable, la producción de cobre chileno y quisiéramos reconocer a BHP por el gran logro que significa haber completado la construcción y puesta en marcha de la concentradora de Spence en un contexto tan complejo como el impuesto por la pandemia”.

Cristian Sandoval, presidente de BHP Pampa Norte, detalló que el proyecto representa “un punto de encuentro para el talento emergente, para la incorporación de mujeres a la minería y de nuevas oportunidades para todos los trabajadores y comunidades de la región”.

Eliana Calderón, Gerente General Plantas de Spence – Ana Zúñiga, Vicepresidenta de Asuntos Corporativos de Pampa Norte.

La nueva concentradora fue construida con una fuerza laboral inclusiva y diversa: hoy, el 32,7% de trabajadores de Spence son mujeres y BHP seguirá avanzando en esta dirección. Además, durante el proceso de construcción –que se extendió por 1.180 días– se contó con más de 12 mil trabajadores y fue el único proyecto minero en Chile que no detuvo su construcción durante la pandemia.

A nivel técnico, la nueva concentradora se abastece de una planta desaladora ubicada en Mejillones, lo que permite que Spence opere hoy exclusivamente con agua de mar desalinizada y que la concentradora sea abastecida en su totalidad por energía proveniente de fuentes renovables.

A esto se suma la implementación de nueva tecnología de flotación, que utiliza 60% menos de energía y ocupa 50% menos de espacio que las plantas convencionales. Esto generará un menor consumo de energía y una disminución en la emisión de gases de efecto invernadero.

Además, las innovaciones incluyen la implementación de una flota de 5 perforadoras y 33 camiones autónomos, que permitirán avanzar en la electrificación de los procesos de manejo de materiales.

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